Fabricación tanque reflector reactor OPAL exportado a Australia. Talleres INVAP, S. C. de Bariloche, junio 2004El tanque reflector del reactor OPAL, diseñado por INVAP para la Agencia de Tecnología Nuclear Australiana (ANSTO), es un cilindro construido que alberga agua pesada y se encuentra ubicado en la base de la pileta de agua liviana que contiene el núcleo. Se utiliza como reflector de neutrones y como localización para las instalaciones de irradiación. Fabricado en nuestros talleres ubicados en San Carlos de Bariloche en una aleación de circonio, tiene 2,6 m de diámetro por 1,2 m de altura. Esta pieza es vital en el funcionamiento del reactor, dado que el agua pesada refleja neutrones de alta energía que se libera de nuevo en el núcleo, permitiendo así el mantenimiento de la reacción nuclear.



La mayoría de los neutrones entrar en este tanque en altas energías. Al pasar por el agua pesada pierden esta energía y se reflejan finalmente en el núcleo. Mientras tanto, algunos neutrones escapan y son absorbidos por los objetivos de la irradiación situado en el tanque reflector, aunque no todos los neutrones encuentran su camino de regreso a la base. Algunos neutrones también son desviados hacia las guías de neutrones en que se canalizan, para luego ser utilizados en diversos instrumentos de investigación.